Le prix Liliane Bettencourt pour l’Intelligence de la Main – Talents d’Exception 2017 récompense ARCA pour le bureau Marsupio en octobre 2017.

Ce bureau exige la mise en œuvre d’une technique totalement innovante qui consiste à coller du bois sur un autre matériau – ici du caoutchouc- afin d’exploiter les propriétés de ce dernier. Le résultat est à la hauteur de l’ambition : le bois apparaît totalement souple, presque élastique, ouvrant ainsi un nouveau champ des possibles. Arca l’a notamment exploité en procédant à des découpes au cutter afin de créer, sur les pans du bureau, des sortes de poches destinées à contenir les objets du quotidien (classeurs, dossiers et même une lampe d’ambiance…).

Des poches qui témoignent de toute la souplesse du matériau et donnent à ce meuble des allures de sculpture sans cesse réinventée, selon la forme des objets déposés. Le bureau s’apparente ainsi à un vêtement au drapé mouvant, qui reprend sa forme initiale lorsque les poches ne sont pas utilisées. Une œuvre qui constitue un véritable manifeste, par l’inventivité de la démarche mais également la parfaite maîtrise des savoir-faire traditionnels.

Cette technologie novatrice, baptisée « Woowood », reprend en effet le savoir-faire de la « repousse » utilisé depuis toujours pour restaurer les marqueteries anciennes. L’artisan d’art a fait évoluer la technique mais l’a surtout utilisée au milieu d’objets du XXIème siècle : cutter numérique, colle high-tech mise au point avec un ingénieur pour faire tampon entre le bois et le caoutchouc…

Le résultat porte un message fort : le futur ne s’écrit que par une intime connaissance des gestes et des savoir-faire du passé.